Coordenadas geográficas | Punto de observación | Esfera celeste

ALGUNAS NOCIONES ASTRONOMICAS Y DE ORIENTACION

Para nuestros cálculos consideraremos:
  • La Tierra, que aunque no es redonda, la concluiremos como tal, y sobre la que estableceremos unas coordenadas geográficas que servirán para ubicarnos como observadores.
  • El punto de observación.
  • La Esfera celeste, en cuyo centro nos encontramos y sobre la que se desarrolla el movimiento aparente del Sol.

SOBRE LAS COORDENADAS GEOGRÁFICAS

La Tierra es atravesada por un ficticio Eje Polar sobre el que gira en sentido contrario al de las aguas del reloj, si nos situamos en su extremo superior (Norte). En relación con el Eje, conviene hacer las siguientes aclaraciones:
  • El Norte polar no coincide con el Norte magnético.
  • El eje no se encuentra vertical con respecto a la elíptica de su recorrido alrededor del Sol, sino inclinado 23º27'30" sobre el eje de la normal de la elíptica o trayectoria plana de la Tierra alrededor del Sol.

Sobre el eje polar disponemos varios planos que lo atraviesan:
  • Perpendicularmente, los que conocemos como paralelos, de orientación Norte o Sur. El plano perpendicular que lo atraviesa en el punto medio del eje polar es el conocemos como Paralelo cero o Ecuador.
  • En el mismo plano del eje vertical, pero desarrollado a su alrededor, los que conocemos como meridianos. El que pasa por la localidad de Greenwich, es el conocido como meridiano cero. Los que están situados a cada lado, se denominan meridianos Este u Oeste, en función lógicamente de su ubicación. Además el semicírculo de cada uno de los meridianos que están situados en el hemisferio superior se denomina meridiano boreal. Si está situado en el inferior, se denomina meridiano austral.
En base a la premisa anterior, todo punto de observación situado sobre la esfera celeste puede venir definido en grados, minutos y segundos, en función de las coordenadas geográficas que pasan por él:
  • Del paralelo o latitud -Norte o positiva, o Sur o negativa- con respecto al meridiano cer o Ecuador, y puede variar hasta un máximo de 90º.
  • Del meridiano o longitud Este u Oeste, con respecto al meridiano de Greenwich, con una variación de hasta 180º, en un sentido u otro.




SOBRE EL PUNTO DE OBSERVACION

Un observador puesto de pie sobre la esfera terrestre, define una línea vertical que la atraviesa perpendicularmente y en cuyo extremo superior se encuentra el cénit y en el inferior, tras interseccionar con el centro de la esfera terrestre, se sitúa el nadir.

El horizonte del observador es el plano sobre el que está situado, y es tangente a la superficie de la esfera (horizontal con respecto a su propio plano).

Sobre dicho plano se establecen dos líneas que lo dividen y conforman un cuadrante definido por:
  • La línea meridiana o línea Norte-Sur, consecuencia de la intersección del referido plano con el meridiano de referencia.
  • La línea Este-Oeste, perpendicular a la anterior, y que se encuentra con ella a los pies del observador.

Y podemos concluir para lo que nos interesa con que:
  • La línea vertical, la meridiana y la paralela al eje polar están situadas sobre un mismo plano, que corresponderá a un determinado meridiano.
  • Que los ángulos que forman entre sí son iguales a la latitud y a la colalitud (90º menos los grados de latitud).


LA ESFERA CELESTE Y EL MOVIMIENTO APARENTE DEL SOL

Para el estudio del movimiento del Sol sobre la Esfera Celeste, ésta se considera que:
  • Aun siendo inmensa, es finita.
  • Que el observador que la divisa está situado en el cenro de ella sobre el que pasan sus horizontes.
El observador verá situado sobre el fondo de la Esfera Celeste cualquier astro que la atraviese, incluido el Sol, y la situación del mismo habrá de ser referida en función de los grados del extremo del radio que proyecta sobre la proyección central de la esfera.
Desde el punto de observación se aprecia un movimiento de de los astros, cuando en realidad es la Tierra la que gira, por el movimiento de rotación.
Debido a la inclinación del eje de rotación de la Tierra sobre la elíptica, en la Esfera Celesto, el recorrido del Sol desarrolla diversos círculos paralelos (en realidad es una espiral) que van comprendidos entre:
  • La distancia angular hasta el cénit del observador, menos (-) la latitud del lugar y menos (-) 23º27'30" (solsticio de invierno, que es cuando el Sol está más bajo),
  • Y la distancia angular hasta el cénit del observador, menos (-) la latitud del lugar, más (+) 23º27'30" (solsticio de verano, cuando el Sol está más alto).
Cuando el Sol recorre el punto medio entre ambos extremos, que es cuando se encuentra en el punto determinado por la distancia angular hasta el cénit del observador menos (-) la latitud del lugar, podremos afirmar que nos encontramos en uno de los equinoccios, de primavera o de otoño, puesto que la duración del día es igual a la de la noche. del lugar,





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